Sunday, 11 October 2015

Bibury 英倫最美的小鎮.....之一


儘管被英國著名工藝美術運動領袖William Morris(也是設計師和詩人)譽為“英倫最美小鎮”,但我還是在“最美小鎮”後面加上“之一”。毋庸置疑,Bibury是個很美麗的小鎮,但在我心目中,英倫最美,始終還是巴斯(Bath)。

Bibury是Cotswolds的其中一個小鎮,也是英倫鄉村美景的代表。不過,基於這小鎮相當小,花不上一天時間,所以,此行我們也順便遊覽另兩個鄰近的Cotswolds小鎮Burford和Bourton on the Water。


英國已步入初秋,日照開始縮短,至於天氣,有時候風和日麗,有時候卻陰陰冷冷。我們運氣好,出遊那天,天氣如夏一般明媚。

第一站是Burford。抵達Burford時,未到正午,太陽也不猛,空氣漂浮着薄霧,感覺有點迷濛。柔和的陽光,揮灑在酒館的厚石牆上,和已經被初秋染紅的葉子上,定格為一幅美麗的秋天圖。


找到了一家網上評語不錯的餐館。想必是有點名氣,幾乎坐滿了人。很舒適漂亮的餐館,石牆,壁爐,很英國風味。

大家都點了英式早餐。雖然是有點“重”的分量,但出遊就會消耗體力,吃得飽才有力氣走更多的路。早餐很新鮮,比一般連鎖酒吧的水準好太多。一大壺茶也喝個一滴不剩,頓時精神倍增。


Burford是個建在斜坡上的小鎮,風景看著也不錯,也有很多小商店。但整條大馬路車水馬龍,感覺大煞風景,所以只在大街上逛了逛精緻小店,沒多拍照就離開了。


大概是20分鐘車程,就抵達Bibury。首先入眼簾的,是清澈見底的科倫河(River Coln),對面則是一排黃褐色的古老石屋,其中兩間是tea room。河水穿鎮而過,天鵝、野鴨、野鳥在水面自由嬉戲、覓食。向朋友要了點麵包,往河裡拋去,野鴨成群湧上來。

小鎮坐落於​​科倫河山谷之間,擁有一座輝煌的薩克遜時代的教堂和多處古蹟,也是英國古色古香充滿詩情畫意的田園風格的縮影。

置身如此清幽美麗的環境,不論是乾淨的水流,還是翠綠的景色,漂亮的屋子,清新的空氣,都讓人頓覺心曠神怡。我吸入每一口新鮮空氣的同時,都心存感恩。


Bibury最著名的,想必就是這建在斜坡上的阿靈頓排屋(Arlington Row)了。因為最多遊客在此拍照。這排石屋始建於1380年,原是修道院的羊毛倉庫。17世紀時被改造成毛紡工人的宿舍。


據說這排屋也是菲林殺手,被認為是英國最上鏡的鄉村建築,也頻頻出現在電視、電影、報紙、旅遊雜誌、互聯網上等,成為英倫經典鄉村風景的典型代表。

阿靈頓排房是英國一級保護建築,現在是由國家信託組織擁有和管理。


沿著斜坡走上去,還可以看到零零散散建起的石牆屋。這些屋子,雖然樸拙,但同時又很雅緻,別有一番風味。


英國人很喜歡給屋子取名,比如這“Field Cottage”和“Rosemary Cottage”。




如果你有看《Downton Abbey》,就知道英國人是如此注重生活細節。幾乎每一家屋子前面都有一個前花園,在主人家(或者花王)的悉心打理下,長滿漂亮的花草樹木。



小鎮的天鵝酒店(The Swan Hotel)。這個17世紀的建築早期是個馬車驛站(Coach Inn)。


天鵝酒店對面是擁有一百多年曆史的紅鱒魚養殖場(Trout Farm)。鱒魚就被養在河裡,可想而知這裡的河水有多乾淨。養殖場的商店裡也有新鮮鱒魚出售,也有賣鱒魚餐的餐廳。

整個小鎮,就只見到一家酒店,一家小餐館,兩家tea room。對於一個那麼多遊客的地方來說,有點讓人不解。後來想想,或許是為了保護這古老小鎮的原有風味,故意不讓這地方有太多商店,變得商業化。


下一站是Bourton on the Water。很有畫面感的鎮名,看名字也大概可以想像這個小鎮長什麼樣子吧!

也是很短的車程。抵達時,天空突然佈滿烏雲,有種風雨欲來的感覺。


沒想到逛了兩逛,天空又開始放晴。這就是小鎮的主要風景。一條乾淨的河。沿河兩岸有兩排商店,多數是餐館和tea room(在這種地方,幾乎找不到cafe)。從Bibury來到這裡的第一個感覺就是,人突然變多了,商店也多了,熱鬧起來了。


岸邊的餐廳。



我們沿著河,從街頭走到街尾,再走回來,肚子突然餓了。走進這間雅緻的tea room想來個悠閒下午茶。一開門,侍者探出來說,不好意思,關了。

唉,英國人就是這樣,喜歡早早關店,連這種熱鬧的遊客區也不例外。結果我們只好隨便找個餐廳,草草吃個fish and chip果腹。

Sunday, 4 October 2015

The Cafe at Cafe Royal——倫敦下午茶Day 3


倫敦第三天的下午茶,選了位於倫敦市中心Regent Street的The Cafe at Cafe Royal,名字相當拗口的說。


點了平時最常點cream tea。Cream tea不是一種茶的名字,而是茶加scone的下午茶套餐。

這套餐在英國很流行。通常都會給兩個scone,但這裡的scone比一般scone小很多,所以給了三個。

平時吃的scone質感都比較粗,但這裡的scone卻做得非常細緻幼滑,可以說已經是不像scone的scone,但非常好吃,clotted cream也做得很好,總之一個字,贊!

茶我選了Earl Grey。那茶香,有驚艷的感覺。



KW又點馬卡龍了。他說比Laduree好吃,沒那麼甜,而且很新鮮。
這三顆小東西,看著就覺得美,怎麼連吃的東西都可以做得這麼美?
已經不只是食物了,也是提供視覺享受的藝術品。


好多顏色,好多口味,真讓人爭扎。




這個吧台的大理石真漂亮,加上員工的制服,看起來還真有點高級的說。




Regent Street是條繁忙的街道。倫敦紅巴士不時穿越其中(倒映在玻璃櫥窗)。在鬧市裡享受一個寧靜悠閒的下午茶,感覺還真不錯。

Laduree@倫敦柯芬園——倫敦下午茶Day 2


第一次接觸Laduree是在很多年前去巴黎旅行的時候。當時我們在商場裡被五顏六色精巧的馬卡龍所吸引。結果,佇在櫃檯前,開始挑選。記得當時很貪心,什麼口味都想試試,結果挑了一大盒帶回英國。

孤陋寡聞的我,就這樣通過Laduree認識了馬卡龍。其實我不是馬卡龍粉絲,也不覺得這甜食有什麼特別。所以,與其說喜歡吃馬卡龍,倒不如說喜歡馬卡龍精緻的外表,還有Laduree精美的包裝。那淡綠的盒子,精緻得像個首飾盒似的。



上一次去倫敦的時候,逛了柯芬園(Covent Garden),也順便走進Laduree兜了一圈。匆匆欣賞了玻璃櫃裡漂亮的甜點便離開。沒坐下來嘆個下午茶,除了因為趕時間,也因為不特別喜愛馬卡龍,也不喜歡室外坐(在狹小的店裡面並沒有看到任何座位)。



強烈推薦我去柯芬園Laduree下午茶的Vincent說,這店其實有室內座,在二樓。還有個可以看風景的露台。我說我不愛馬卡龍,他說就算不吃馬卡龍,還有許多好吃的法國甜點。結果,在倫敦第二天的下午茶,就這樣定下來了。




看著櫃裡琳瑯滿目的甜點,都不知從何下手。KW先快刀斬亂麻,點了著名的Isfahan。這甜點,簡直可用嬌艷欲滴來形容。

Isfahan其實是甜點界比卡索Pierre Herme在離開Laduree之前的得意之作。他顛覆了傳統馬卡龍,以玫瑰、覆盆子、荔枝及卡士達奶油起士醬,夾在兩片粉紅色的馬卡龍之間。簡直像個藝術品。

荔枝配馬卡龍,聽起來有一點“九唔搭八”,但吃起來竟然意外的協調,荔枝的味道好清香。



保守的我,點了這個千層酥,不過不失。



Vincent點了這個,忘了叫什麼名字,連味道也忘記了。


女侍應推薦的Thé Jardin Bleu Royal tea,有濃濃的果香味,非常好喝。茶壺把手貼上了一個大大的L字,很有趣。





上到二樓,空無一人。外國人一般喜歡曬太陽,都坐到外邊露台去了。我們則選擇了室內座。到了黃昏,我們才走到露台去看看,陽光變溫和了,往下望,廣場非常熱鬧,那氣氛非常美好。






Monday, 21 September 2015

The Monocle Cafe@倫敦Marylebone——倫敦下午茶Day1


在網上看到有人如此形容Monocle雜誌:

“這是《Wallpaper》的創辦人Tyler Brûlé重出江湖後,隨手一揮,送給關心國際議題、經濟觀點,同時也不遺忘美學設計和生活品味的那群,堪稱是全世界最挑剔菁英人士的一個大禮。”





倫敦Monocle Cafe是繼日本東京之後的第二家分店,位於Baker Street地鐵站附近的Chiltern Street,跟著地圖,很容易找,步行約5分鐘即可抵達。

很喜歡這一區的氛圍。有點人氣,但是不雜、不鬧,往來的人,都帶有一點爾雅的氣質。附近有很多別緻小店。在抵達Monocle Cafe之前,還會經過很多同樣是小小的特色咖啡館。有種“每一間都想進去看看、坐坐、喝杯咖啡”的衝動。



Monocle是一本日本味很重的雜誌,其Cafe從裝潢擺設到食物,也都散發濃濃日本風——乾淨、簡潔、舒適、溫馨。整間店以白色為主,吧台、桌椅都是木製;食物則有日式飯糰早餐、日式咖哩飯、烏冬面等。其中一個女店員是日本人,不時以日語跟日本顧客交談。從外表看來,廚師也貌似日本人。



我跟KW分別點了卡布奇諾和抹茶巧克力。連托盤也很日式。我們去得有點遲,蛋糕所剩無幾了,所以沒點。不過,聽說他家的蛋糕和食物,都非常有水準。下次會提醒自己早點去。



店裡有Monocle雜誌免費讓顧客閱讀。



這是一間很小的咖啡店。只有吧台式桌子和幾張椅子,再加一個大概容納得下五、六人的包廂。上圖就是唯一的包廂,裡邊有沙發,算是比較舒服的位子。我們去到時,已經坐滿了人。

雖然說地下室也有不少座位,但由於空氣比較不流通,所以幾乎所有顧客都選擇呆在一樓。



我特別喜歡這個角落。夏末初秋了,空氣開始帶點涼意了。稍微把玻璃窗推起,讓涼風從後院吹進來,甚是舒服。這個角落也非常日本風。



這種沒有靠背的圓凳,設計雖然漂亮,也很符合小店節省空間的效益,但若要跟朋友久坐聊天,就沒有沙發悠閒舒服。這是小小遺憾。真希望他們可以搬去較大的店面,提供多一些舒適的座位。