Wednesday, 18 June 2014

英國人有多環保?


每個星期四早晨,必會被一陣哐當哐當的玻璃聲吵醒。此時從窗口往下望,就會看到身穿橙色制服、手戴黑色手套的工作人員,正以利落迅速的動作,把手上回收箱裡的瓶瓶罐罐,依類拋入回收車裡的不同隔間。除非是遇上大雪,積雪厚到車子寸步難移的地步,否則,回收車總是定期定時出現,風雨無阻。

英國人的環保觀,想是自小就被灌輸,也因此,環保就像吃飯睡覺那樣,成了生活裡理所當然的一件事。大家總不會忘了在回收天的前一個晚上,自動自發把三個回收箱整齊地排列在家門口。這些由政府給每戶人家配給的三個回收箱,分別用於收集不同類別的可回收垃圾:一個收集舊報紙、書本、紙張、玻璃瓶、舊衣物;一個收集鋁罐、塑瓶、紙皮;一個收集過剩的、過期的食物,也收集雞蛋殼、茶渣和咖啡渣,以作為肥料用途。

每經過鄰居門前一列排開的回收箱時,總會“不小心”看到箱裡的垃圾,繼而產生“不小心”偷窺了人家生活隱私的奇怪感覺。那敞開的箱子,可以告訴你住在這屋子裡的人,每天讀什麼報紙?喜歡吃什麼牌子牛油?喝的是全脂還是低脂牛奶?勤不勤下廚(看有沒有很多熟食包裝盒)?有多愛喝酒?偏愛啤酒還是葡萄酒?

除了系統化的垃圾回收,英國人的環保精神也體現在生活裡的衣食住行。先說衣,英國人一般都有捐出舊衣物,以及到二手店買衣服的習慣。其次是食,英國人在吃方面非常簡約。即使不小心買多了食物,吃不完,還可以回收作肥料。

英國也提倡綠色出行。許多英國人都習慣以地鐵、巴士等公共交通代步,而作為健康綠色生活方式代表的腳車,更是深受英國人喜愛。不少政界名人也以身示範,以腳車代步。最為人津津樂道的,就是卡梅倫在成為英國首相前,一直都是騎腳車上下班,而倫敦市長約翰遜除了騎腳車上下班,也推行“腳車革命”,並在倫敦各地設置腳車出租點,以鼓勵人們多騎腳車。

英國人的環保精神,也體現在住家環境裡。多年前剛來英國時,跟著朋友去一個英國人家裡作客,一踏入家門,就發現屋子好小,反而屋外的花園面積看起來比屋子還大,非常不解。後來經朋友解釋,才知道原來英國人的屋子尚綠不尚大,屋內空間夠用就好,最重要的還是保留多一點綠地,營造一個花、草、樹、蜂、蝶、鳥環繞的綠色生活環境。

這幾年,生態屋的推行,也讓英國的環保工作更上一層樓。三年前,當我居住的城市開始興建生態屋時,我對生態屋仍一無所知。當時只覺得奇怪,怎麼這些新建房子的外觀跟傳統房子差別那麼大--運用大量玻璃,而且屋頂上也都多了一片黑溜溜的四方形板塊。好奇心驅使下,去參觀了示範屋,才從銷售人員口中得知那是生態屋--以節能、節水、無污染為標準的房子,也稱為環保屋。

銷售人員解釋,屋頂上的黑色板塊是太陽能板,可供電;屋子也有蓄水系統,可把雨水存起來澆花。為了節能,減少暖氣的使用,生態屋的屋頂、外牆、窗戶、地板也都大量使用絕緣材料,以減少熱量流失;而大量玻璃的運用,則可讓更多陽光照射進來,提高室溫。

經過一番推廣,目前生態屋在英國各大小城市已愈見普遍。政府也表示將繼續興建更多生態屋,並立下承諾要在2016年之前,讓所有新建房子,都達致無碳標準。由此可見政府在環保上的努力和決心。

很多人都說英國在環保上仍落後於很多歐洲國家,但對我來說,英國人在環保上的努力,已足以作為我的榜樣了。來英國之前,對於環保一事,感覺自己是談多過做,反而來到英國之後,耳濡目染之下,已經一點一點將環保融入自己的生活。

前幾天外出購物時,經過一戶人家,看到門口擺賣著二手腳車,竟前所未有地萌起些許興趣--人家說,入鄉就要隨俗,我當時就在心裡度著:是不是也該開始效仿英國首相和倫敦市長,買輛腳車來代步了?

刊登於2013年1月號《女友》雜誌

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